第8章 驿馆

作者:王大发Joan
更新时间:2019-09-26 19:38
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还没进驿馆的门,凉冰就听见索顿的嗓子吼得震天响:“哪个狗娘养的把驿馆住满了!叫他们都滚蛋给我姐腾地方!他们不搬就我帮他们搬!连脑袋也都一块搬了!”

凉冰微微叹了口气,揉了揉自己的太阳穴。叫了一个传令官过来。传令官说道:“报告总督阁下,我们今天的行程慢了点,所以来驿馆就迟了点。似乎已经先有一队人马进驻驿馆了。我看他们的车马和服饰,也像是来自罗马城的高级官僚。索顿大人太冲动了,我已经请语琴大夫去劝他了。”

凉冰摆摆手:“算了,凭驿馆里住的是谁,也早叫索顿给我得罪完了。你还是给我打听打听,他得罪的究竟是谁,好叫我有个准备。”

传令官遵命离去,过了一小会又跑回来报告道:“已经打听出来了,是刚刚从罗马城出来,准备跟您一样去西西里行省就任的原迦太基贵族。名字倒不清楚,家族姓氏好像是叫汉诺。听说以前也是迦太基的大官,他父亲是迦太基元老院三百元老之一。来人是家族里的次子,汉诺家族长子留在罗马城为质子。”

凉冰闻言,转头对蔷薇笑道:“没想到竟在他乡遇到你的故知,蔷薇。我们该去打个招呼。”说着她重新把蔷薇用毯子裏好,抱下了马车。

凉冰刚从马车里探出半个身子。汉诺家的次子,古斯塔夫·汉诺就已经一路小跑着从驿馆里冲出来,向凉冰问安:“总督大人!请宽恕我的冒犯!我竟然阻挡了您的车马!快请进驿馆休息吧。我已经让我的部下空出全部的房间供您休整人马。”

凉冰宽和地笑笑:“不必了。汉诺大人,您太见外了。我们大家既然都是自己人,何必分彼此呢?大家商量着挤一宿也就完了。只不过我这儿有几个受伤的人,需要安静一点的地方休息。您分一半的房间好让我有得安排也就是了。”

古斯塔夫见状,才放下心来,说道:“莫非是您的部下受伤了吗?那可得好好休息。来,我也来帮忙吧。”说着他大献殷勤,准备去搀扶病人。凑近一看却发现,这些都是布匿战争里的战俘。他下意识就把刚伸出去的手缩回去了,有点不可置信地问道:“总督大人,您也未必太好心了。这些奴隶,何必管他们呢?”

“古斯塔夫·汉诺!”凉冰还没开口,蔷薇已经无法遏制怒火,“你这个迦太基的无耻叛徒!

你在说什么?!”

汉诺家的次子在迦太基时贵为元老之子。投降罗马之后,依然不失贵族身份,此次更将前往西西里担任重要职务。他对凉冰恭谨有礼,乃因对方不但是罗马重臣,同时也是西西里最高执政官。何曾想到居然有人敢如此冒犯,直呼他的名讳,并旦辱骂他!

出言怒斥他的人,却被总督阁下抱在怀中,古斯塔夫倒也不敢妄动。他讪笑了一下,定睛借着火光打量凉冰怀中之人,突然惊叫道:“卡特琳娜小姐,你!你没有死?”

“我倒情愿我死了,不用看你这副丑陋的嘴脸!古斯塔夫·汉诺,你败尽了迦太基的尊严!”凉冰能感受到,蔷薇气得浑身发抖。

古斯塔夫还是讪笑几声:“蔷薇小姐,何必这么咄咄逼人呢?没错,我们汉诺家族选择了与罗马帝国合作,但是,这也是大势所趋啊。你们杜卡奧家族号称与迦太基共存亡,可是,您现在不也躺在总督大人的怀里吗?我们是一样的人。”这个精明的年轻政客很快注意到了蔷薇脚上锁着的镣铐,轻轻嗤笑了一声。

蔷薇想要反驳他,可是想起自己刚刚确实已经宣誓效忠凉冰,不但真如汉诺所说“是一样的人”,自己身为奴隶,只怕还比汉诺更低一等。不由得气咽。

凉冰看见蔷薇浑身颤抖,眼眶发红,却不能再发一言,心下了然。她说了几句客套话,便打发走了古斯塔夫。

凉冰把蔷薇抱进驿馆的客房,安顿在大床上。笑道:“一定很生气吧。”

蔷薇没有理会她。

凉冰便自顾自接着说:“你知道这位前途远大的年轻人的未来吗?他以前是迦太基元老的次子。现在照样是享有罗马公民权的勋贵,这次战争,汉诺家族没有损失一块银币和一寸土地。皇帝陛下在罗马加封了汉诺家族,并委派古斯塔夫参与西西里行省的管理。甚至还让汉诺家族管理突尼斯湾的贸易,你知道这是多么大的一块肥肉吗?只要古斯塔夫表现得好,等我离开西西里行省进入元老院之后,他是最有可能成为下一任总督的人选。”

蔷薇还是冷着一张脸:“我没兴趣听你们罗马人给了迦太基的叛徒多少好处。”

凉冰给自己斟了一杯酒,笑道:“那么就来看看你吧,蔷薇。你得到了什么呢?你的忠诚为自己换来了什么呢?鞭打?奴役?还有你最看不起的叛徒的嘲笑?而你刚刚连反驳的话都说不出口。”

蔷薇说道:“这些用不着你来告诉我!我自己的选择用不着你来评判!”

凉冰耸耸肩:“其实,你跟他一样都是贵族。只要你愿意,你完全可以拥有比他更光明的前途。而不是做一个一辈子戴着脚镣的奴隶。”凉冰斟了半杯酒,也放在蔷薇的手中“只要你乖乖听话,刚才的誓言可以作废。让我告诉你,我的计划——

西西里行省,是罗马帝国第一个海外行省。如何统治新征服之地,皇帝陛下授予我全部裁度之权。只要你作为杜卡奧家的代表,宣誓向罗马帝国效忠——就像汉诺家族一样。凭借杜卡奧家族在迦太基固有的威信,你一定能帮助我更好地统治西西里。到时候,我可以按照迦太基旧有的制度,授予你苏菲特之职(迦太基最高执政官的称呼,但没有兵权)。

如此一来,不但三千名奴隶在行宫建成后获得自由,你也可以拥有自甶,我甚至可以让皇帝陛下赐给你一个西西里城市的自治权。

想想吧,蔷薇。只要你现在点一点头,你就自由了。而且古斯塔夫这种货色,再也不能对你趾高气扬。只要你让西西里的原住民別反对罗马的统治,我保证你会重新成为贵族。”

蔷薇在凉冰缠满诱惑的声音里冷静地回头,直视着她,说道:“你说了这么多,就是劝我学古斯塔夫那样做罗马人的狗,帮着你,用杜卡奧家族的名义平息迦太基人反罗马的起义,对吗?”

凉冰还是有点不死心:“哪怕看着古斯塔夫这种人做贵族,做高官,做西西里的主人。而你只能一辈子做我的奴隶?”

蔷薇冷笑了一声:“我根本就不屑回答你这个问题。”

凉冰把自己的脑袋,搁在蔷薇的肩膀上,幽幽叹气:“为什么非要自讨苦吃呢?蔷薇?你已经做得足够多,足够好了。没人能指责你什么。汉诺家的人嘲讽你,那是因为他们心中有愧,你又何必放在心上?”

蔷薇说道:“我做什么选择,都是因为我是杜卡奧家族的女儿。不是为别人说什么话!古斯塔夫·汉诺改变不了我,你也改变不了我!”

蔷薇还想再说点什么让凉冰明白自己的决心,却突然被凉冰抱进了怀里,那个恶魔女人一言不发,只用她软滑细腻的手慢慢抚摸着自己的头发。

在沉默里,她听到了耳边传来低语,“对不起。”



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